¿Sabes lo que le pasa a tu Caldera, Calefont y electrodomésticos en general con el agua dura?

Como ya vimos en nuestro post anterior -qué es el agua dura y cómo funciona un ablandador de agua- en este post vamos a describir en más detalle qué es lo que pasa con los electrodomésticos cuando tenemos agua dura en nuestro hogar.

A modo de conclusión de nuestro post anterior, podemos decir que los problemas del agua dura son la formación de costras de calcio (sarro) y corrosión, principalmente en las conducciones agua y más aún en las conducciones de agua caliente (debido a que el carbonato de calcio es menos soluble en agua caliente). Diariamente podemos percibir estos problemas en el flujo no homogéneo que tenemos en la ducha, en manchas en las griferías de baño y cocina, en la textura del cafe de la mañana, y así en innumerables situaciones.

 

Si bien estos problemas afectan marginalmente a nuestra calidad de vida, es muy posible que nos podamos a acostumbrar a estos. No obstante hay otros problemas que no ocurren a simple vista y no son fáciles de percibir, hasta que la situación conduce a un problema mayor y difícil solución. Como ya dijimos las costras de calcio se forman principalmente en las tuberías de agua caliente, es por esto que los artefactos como el calefont, calderas, lavavajilla y lavadora de ropa son muy susceptible a estos daños, disminuyendo su eficiencia y lo más grave aún es que acorte su vida útil de manera drástica en caso de no hacer mantenciones.

El estudio realizado por Water Quality Research Foundation sobre los beneficios del agua blanda determinó que la eficiencia de un calefont se redujo de un 80% a un 72% hasta su mantención de descalcificación recomendada (1,6 años) con una dureza de 430 mg/L (En Chicureo hay una dureza sobre 600 mg/L), y luego de la descalificación sólo logró recuperar la eficiencia a un 77%. Los calefont con agua blanda mantuvieron su eficiencia constante a lo largo de los 1,6 años.

Otra importante conclusión fue que considerando una vida útil de 15 años el porcentaje de ahorro total en equipos de calentamiento de agua es de un 57% usando un ablandador de agua versus el mismo escenario con una dureza de 515 mg/L (considerando los costos de mantención y energía principalmente) . Si el agua es lo suficientemente dura, los costos de un ablandador de agua se pueden llegar a recuperar en periodos tan cortos como un año. Además hay beneficios ambientales debido al menor uso de gas natural para calentar una cierta cantidad de agua.

Este estudio también contempló el uso de detergentes en lavavajillas y lavadoras de ropa, concluyendo que se observó un 70% de ahorro en detergentes en lavavajillas cuando se utilizó agua blanda versus agua dura. Dependiendo de la suciedad se concluyó que la reducción de la dureza resultó ser 12 veces más eficaz en la eliminación de la suciedad que aumentar la dosis de detergente. En cuanto a las lavadoras de ropa se concluyó que la reducción de la dureza era 6 veces más eficaz en la reducción de manchas que aumentar el uso de detergentes. Y por último se determinó que el factor más influyente (en un amplio margen) en la disminución de diferentes tipos de manchas en la ropa es la dureza del agua.

Nuestro ablandador de agua WOPID tiene la capacidad de resolver todos los problemas descritos anteriormente y entregarte todos los beneficios asociados.

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¿Sabes por qué es necesario un ablandador de agua en Chicureo?

El agua dura es una denominación que se usa para referirse al agua con altas concentraciones en minerales, principalmente de Magnesio y Calcio. Estas concentraciones vienen dadas por las características geográficas de donde proviene el agua.

Esta concentración se mide usualmente en PPM (Partículas por Millón) o [mg/L] (milígramos por litro) de carbonato de calcio (CaCO3) equivalentes. Ambos tipos de medidas son equivalentes, es decir: 1 PPM = 1 [mg/L]

Actualmente la norma chilena de calidad del agua potable establece que las empresas suministradoras de agua no tienen la obligación de cumplir con un límite ni realizar un control del Calcio presente en el agua, esto debido a que no ha habido evidencia científica concluyente que establezca que el agua dura afecta a la salud de las personas. No obstante la OMS reconoce que una concentración alta influye en el sabor y establece que el umbral de tolerancia habitual oscila entre 100 y 300 mg/L, aunque muchas personas aceptan sin problemas cifras superiores (hasta 500 mg/L). Además establece que una dureza superior a 200 mg/L puede formar incrustaciones de calcio en tuberías. 

Principales problemas del agua dura (sobre 300 mg/L):

  • Influye en el sabor del agua y comidas.
  • Incrustaciones de Calcio en tuberías y conducciones de agua, que desencadena:
    • Pérdida de presión de agua.
    • Acumulación de oxido.
    • Desarrollo de bacterias.
    • Pérdida de eficiencia en los circuitos de sistemas de calefacción y agua caliente.
  • Disminución de la vida útil de electrodomésticos (hervidores, cafeteras, lavadoras, etc.).
  • Aumento en el uso de Jabones y desinfectantes (disminuye la solubilidad).
  • Desgaste en la ropa.
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En Santiago la dureza varía entre 200 y 700 mg/L, aunque se han encontrado concentraciones incluso por sobre los 900 mg/L en sectores específicos. Las comunas más afectadas son Colina, Huechuraba, Calera de Tango, Til-Til, Cerrillos, Padre Hurtado y San José de Maipo (todas ellas con dureza por sobre los 600 mg/L)

Los Ablandadores de Agua son una solución efectiva para resolver los problemas con el agua dura.

En general funcionan todos bajo un mismo mecanismo, el cual consiste en "filtrar" el agua por medio de una resina que tiene la capacidad química de capturar los iones de Calcio (Ca) y Magnesio (Mg) presentes en el agua, intercambiándolos por dos iones de Sodio (Na) que son mucho más solubles y no precipitan, evitando los problemas del agua dura. Cuando se descalcifica el agua se incrementa el nivel de Sodio de la misma. Este proceso se conoce como "intercambio iónico".

Este intercambio es limitado. Transcurrida cierta cantidad de flujo de agua la resina no es capaz de absorber más iones de Calcio y Magnesio. Es por esto que ahora se produce un proceso de "regeneración" que consiste en devolver la capacidad de absorción a la resina por medio de una solución de cloruro de Sodio (Sal común, NaCl), que le devuelve los iones de Sodio perdidos.

De acuerdo a lo anterior los Ablandadores de agua tienen 3 componentes principales:

  • Tanque de resina: Es el recipiente que contiene la resina y en donde ocurre el intercambio iónico que "ablanda" el agua. 
  • Tanque de salmuera: Es el recipiente que contiene la salmuera encargada de la regeneración
  • Válvula de Control: La válvula decide cuando realizar la regeneración e invierte los flujos de agua para que se realice. En ablandadores modernos es controlado por un computador que lleva la cuenta del flujo real del agua y además puede ser programada de acuerdo a diferentes variables.

Por último, hay dos tipos de ablandadores en cuanto a su diseño: Unos tienen los tanques de resina y salmuera separados, mientras que otros que vienen con los dos tanques dentro de una misma estructura. Estos últimos están orientados a un uso más doméstico, ya que optimizan mejor el espacio y generalmente tiene un diseño estético similar a un electrodoméstico.

Nuestro ablandador de agua WOPID es de una sola estructura, orientado a un uso doméstico para utilizarlo en espacios reducidos como es la logia, acorde con la estética de los productos de linea blanca y con un desempeño que cubre las necesidades de una casa de hasta 8 personas.

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